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Nombre del caso

State Central Authority & Quang [2010] FamCA 231

Referencia INCADAT

HC/E/AU 1105





Primera Instancia

Estados involucrados

Estado requirente


Estado requerido




22 March 2010




Objeciones del niño a la restitución - art. 13(2) | Derechos de visita - art. 21 | Asuntos no regulados por el Convenio



Artículo(s) del Convenio considerados


Artículo(s) del Convenio invocados en la decisión


Otras disposiciones


Jurisprudencia | Casos referidos


INCADAT comentario

Derecho de visita/contacto

Protección de los derechos de visita
Protección de los Derechos de Visita


Sumario disponible en EN | FR


The application related to two children, one born in Spain in August 2005, the other in Australia in January 2007. The parents had lived together in Spain from May 2004 until late October 2006.

In December 2006 the parents signed an agreement on parenting and financial matters which was formally approved in March 2007. Under the agreement the mother was able to leave Spain and relocate to Australia with the first child, which she did immediately, she then gave birth to the second child shortly after her arrival. 

The father was to have, inter alia, 60 days of continuous contact with the children in Spain per year and he could equally have 14 days of contact in Australia per year. Following the mother's relocation no contact took place between father and children.

In July 2007 the father sought recognition of the agreement. The mother was ordered to comply and fined. He issued a further request in June 2008. In July 2008 the father filed an Article 21 request with the Spanish Central Authority.

The State Central Authority in Australia then commenced negotiations directly with the mother with a view to securing an amicable settlement. This attempt was unsuccessful and proceedings were issued by the State Central Authority in late October 2009.

On 26 October 2009, Bennett J. ordered that an independent children's lawyer be appointed: State Central Authority & Quang [2009] FamCA 1038 [INCADAT Reference: HC/E/AU 1106].


Application accepted and new access order issued.


Objections of the Child to a Return - Art. 13(2)

Bennett J. noted that there was a distinction between the concept of children's wishes and children's views. "Views" would capture a child's perceptions, inclinations and feelings but not necessarily involve an aspiration or conclusion. "Wishes" were the result of perceptions, inclinations and feelings coalescing into a specific desire or ambition in the child's mind.

The requirement in the Family Law Act 1975 to focus on the child's views, as opposed to wishes, meant that regard may be had to the children's perceptions and inclinations without requiring the family consultant or the independent children's lawyer to make enquiries or elicit the child's ultimate preference or wish.

Rights of Access - Art. 21

The State Central Authority sought orders to ensure that the father's rights to contact and communication could take place in line with the terms of the agreement entered into by the parents. The mother submitted that that for the next three years the father should spend time with the children in Australia, for up to 60 continuous days per year, but initially this should be supervised.

Bennett J. reviewed the statutory framework he had set out in detail in the pre-trial hearing: State Central Authority & Quang [2009] FamCA 1038 [INCADAT Reference: HC/E/AU 1106]. He drew attention to the Hague Conference's good practice guide: Transfrontier Contact Concerning Children: General Principles and Guide to Good Practice, Hague Conference on Private International Law (2008)  and the importance of children maintaining personal relationships and having contact with both of their parents unless it was unsafe or otherwise contrary to their interests to do so.

He noted from the Guidelines the importance of proportionality in setting restrictions on trans-frontier access and that these should be placed only insofar as they protect the best interests of the child.

Bennett J. noted that the major issue identified by the court psychologist centred on the lack of trust between the parents and its impact on their capacity to develop a parenting arrangement for the children that involved the children travelling to Spain to spend time with the father. A further issue was the amount of time the children required in order to develop a real relationship with their father, given their ages and the limited contact they had had with him.

Bennett J. found that both parents were responsible for the present predicament: in December 2006 the father had extracted the maximum concessions that the mother was prepared to give and the mother had been prepared to agree to anything in order to leave.

The older child was 16 months old when she left Spain. She would only remember, and the younger child had only ever known, the mother as their primary carer. Each child was primarily attached to the mother and so extended time with the father in Spain would be a very significant change for them.

Consequently, the judge set down a model for graduated staged time with the father, whereby the children would spend time with the father initially in the company of their mother, and eventually without her, in Australia for two periods of two to four weeks for at least three to four time periods.

If the father saw the children on two separate time periods for two consecutive years, the children could then travel to Spain in two years' time. If such steps were taken, the level of security and trust between the parents would be at an adequate level to support the children.

Non-Convention Issues

1996 Hague Convention:
Bennett J. noted that the case illustrated the attractiveness for both Spain and Australia of the coming into operation of the 1996 Convention to augment the operation of the access provisions in the 1980 Convention.

Author of the summary: Peter McEleavy

INCADAT comment

Protection of Rights of Access

Article 21 has been subjected to varying interpretations.  Contracting States favouring a literal interpretation have ruled that the provision does not establish a basis of jurisdiction for courts to intervene in access matters and is focussed on procedural assistance from the relevant Central Authority.  Other Contracting States have allowed proceedings to be brought on the basis of Article 21 to give effect to existing access rights or even to create new access rights.

A literal interpretation of the provision has found favour in:

S. v. S., 25 May 1998, transcript (official translation), Regional civil court at Graz, [INCADAT cite: HC/E/AT 245];

2 UF 286/97, Oberlandesgericht Bamberg, [INCADAT cite: HC/E/DE 488];

United States of America
Bromley v. Bromley, 30 F. Supp. 2d 857, 860-61 (E.D. Pa. 1998). [INCADAT cite: HC/E/USf 223];

Teijeiro Fernandez v. Yeager, 121 F. Supp. 2d 1118, 1125 (W.D. Mich. 2000);

Janzik v. Schand, 22 November 2000, United States District Court for the Northern District of Illinois, Eastern Division, [INCADAT cite: HC/E/USf 463];

Wiggill v. Janicki, 262 F. Supp. 2d 687, 689 (S.D.W. Va. 2003);

Yi Ly v. Heu, 296 F. Supp. 2d 1009, 1011 (D. Minn. 2003);

In re Application of Adams ex. rel. Naik v. Naik, 363 F. Supp. 2d 1025, 1030 (N.D. Ill. 2005);

Wiezel v. Wiezel-Tyrnauer, 388 F. Supp. 2d 206 (S.D.N.Y. 2005), [INCADAT cite: HC/E/USf 828];

Cantor v. Cohen, 442 F.3d 196 (4th Cir. 2006), [INCADAT cite: HC/E/USf 827]. 

In Cantor, the only US appellate decision on Article 21, there was a dissenting judgment which found that the US implementing act did provide a jurisdictional basis for federal courts to hear an application with regard to an existing access right.

United Kingdom - England & Wales
In Re G. (A Minor) (Enforcement of Access Abroad) [1993] Fam 216 [INCADAT cite: HC/E/UKs 110].

More recently however the English Court of Appeal has suggested that it might be prepared to consider a more permissive interpretation:

Hunter v. Murrow [2005] [2005] 2 F.L.R. 1119, [INCADAT cite: HC/E/UKe 809].

Baroness Hale has recommended the elaboration of a procedure whereby the facilitation of rights of access in the United Kingdom under Article 21 could be contemplated at the same time as the return of the child under Article 12:

Re D. (A Child) (Abduction: Rights of Custody) [2006] UKHL 51[INCADAT cite: HC/E/UKe 880].

Arrondissement judiciaire I Courterlary-Moutier-La Neuveville (Suisse) 11 October 1999, N° C 99 4313 [INCADAT cite: HC/E/CH 454].                        

A more permissive interpretation of Article 21 has indeed been adopted elsewhere, see:

United Kingdom - Scotland
Donofrio v. Burrell, 2000 S.L.T. 1051 [INCADAT cite: HC/E/UKs 349].

Wider still is the interpretation adopted in New Zealand, see:

Gumbrell v. Jones [2001] NZFLR 593 [INCADAT cite: HC/E/NZ 446].

The position in Australia has evolved in the light of statutory reforms.

Initially a State Central Authority could only apply for an order that was ‘necessary or appropriate to organise or secure the effective exercise of rights of access to a child in Australia', see:

Director-General, Department of Families Youth & Community Care v. Reissner [1999] FamCA 1238, (1999) 25 Fam LR 330, [INCADAT cite: HC/E/AU 278].

Subsequently it acquired the power to initiate proceedings to establish access rights:

State Central Authority & Peddar [2008] FamCA 519, [INCADAT cite: HC/E/AU 1107];

State Central Authority & Quang [2009] FamCA 1038, [INCADAT cite: HC/E/AU 1106].


La demande concernait deux enfants, l'un né en Espagne en août 2005 et l'autre en Australie en janvier 2007. Les parents avaient vécu ensemble en Espagne de mai 2004 à fin octobre 2006.

En décembre 2006, suite à leur séparation, les parents ont signé un accord règlant les questions liées à l'autorité parentale et les aspects financiers, qui a été officiellement approuvé en mars 2007. En vertu de cet accord, la mère était autorisée à quitter l'Espagne pour emménager en Australie avec l'aîné, ce qu'elle a aussitôt fait. Peu après son arrivée dans le pays, elle a donné naissance au second enfant.

Le père avait, entre autres, droit à 60 jours consécutifs par an de contact avec les enfants en Espagne, ou 14 jours de contact en Australie. Suite au déménagement de la mère, le père n'a eu aucun contact avec ses enfants.

En juillet 2007, le père a cherché à faire reconnaître l'accord. La mère a été sommée de s'y conformer et s'est vue infliger une amende. Une nouvelle demande a été introduite en ce sens en juin 2008. En juillet 2008, le père a introduit une demande en vertu de l'article 21 auprès de l'Autorité centrale espagnole.

L'Autorité centrale australienne a alors directement pris contact avec la mère en vue de parvenir à une solution amiable. Ces négociations se sont révélées infructueuses et l'Autorité centrale a engagé une procédure fin octobre 2009.

Le 26 octobre 2009, le juge Bennett a ordonné la désignation d'un avocat indépendant pour les enfants : State Central Authority & Quang [2009] FamCA 1038 [Référence INCADAT : HC/E/AU 1106].


Demande acceptée et nouvelle décision rendue concernant le droit de visite.


Opposition de l'enfant au retour - art. 13(2)


Droit de visite - art. 21

L'Autorité centrale australienne a cherché à obtenir une ordonnance garantissant que le père puisse exercer son droit de contact et de communication conformément à l'accord conclu par les parents. La mère a suggéré que les trois années suivantes, le père voie les enfants en Australie, dans la limite de 60 jours consécutifs par an, mais que ces visites aient au départ lieu sous surveillance.

Le juge Bennett a réexaminé le cadre réglementaire qu'il avait défini en détail lors de l'audience préliminaire : State Central Authority & Quang [2009] FamCA 1038 [Référence INCADAT : HC/E/AU 1106]. Il a attiré l'attention sur le guide de bonnes pratiques élaboré par la Conférence de La Haye : Contacts transfrontières relatifs aux enfants : Principes généraux et Guide de bonnes pratiques, Conférence de La Haye de droit international privé (2008) et sur l'importance pour les enfants de maintenir des relations personnelles et des contacts avec leurs deux parents à moins que cela ne représente un danger ou ne soit contraire à leur intérêts.

Il a déduit des principes du guide l'importance de la proportionnalité au moment d'établir des restrictions au droit de visite transfrontière, qui ne doivent être instaurées que dans la mesure où elles protègent l'intérêt supérieur de l'enfant.

Le juge Bennett a noté que l'enjeu majeur identifié par le psychologue mandaté par la Cour avait trait au manque de confiance entre les parents et à son impact sur leur capacité à trouver un terrain d'entente en matière d'autorité parentale afin que les enfants se rendent en Espagne et passent du temps avec leur père. Il convenait également de déterminer le temps nécessaire au développement d'une vraie relation entre le père et ses enfants, en tenant compte de leur âge et des contacts limités qu'ils avaient eus avec lui jusque-là.

Le juge Bennett a estimé que les deux parents étaient responsables de la situation résultant de l'échec de leur accord : en décembre 2006, le père avait soutiré à la mère un maximum de concessions, et de son côté la mère souhaitait partir à n'importe quel prix.

L'aînée était âgé de 16 mois lorsque sa mère a quitté l'Espagne et dans son souvenir, c'est certainement l'unique personne ayant pris soin d'elle. Le cadet n'a quant à lui connu que sa mère. Les deux enfants étaient donc principalement attachées à leur mère, par conséquent un séjour prolongé en Espagne représenterait un bouleversement pour eux.

Le juge a donc établi un modèle prévoyant une progression par étapes du temps passé avec le père ; au départ, les enfants verraient leur père en compagnie de leur mère, puis sans elle, en Australie, sur deux périodes de deux à quatre semaines toutes les trois à quatre périodes au moins.

Si le père voyait ses enfants sur deux périodes distinctes pendant deux années consécutives, les enfants pourraient ensuite se rendre en Espagne. Si ces mesures étaient respectées, le niveau de sécurité et de confiance entre les parents serait suffisant pour subvenir aux besoins des enfants.

Affaire ne relevant pas de la Convention
Convention de La Haye de 1996 :
Le juge Bennett a noté que l'affaire illustrait l'intérêt pour l'Espagne et l'Australie de l'entrée en vigueur de la Convention de La Haye de 1996 en vue d'améliorer le fonctionnement des dispositions relatives au droit de visite de la Convention de La Haye de 1980.

Auteur du résumé : Peter McEleavy

Questions ne relevant pas de la Convention


Commentaire INCADAT

Protection du droit de visite

L'article 21 a fait l'objet d'interprétations divergentes. Les États contractants qui privilégient une interprétation littérale considèrent que cette disposition ne crée pas de compétence judiciaire en matière de droit de visite mais se limite à organiser une assistance procédurale de la part des Autorités centrales. D'autres États contractants autorisent l'introduction de procédures judiciaires sur le fondement de l'article 21 en vue de donner effet à un droit de visite préalablement reconnu voire de reconnaître un nouveau droit de visite.

États préférant une interprétation littérale de l'article 21 :

S. v. S., 25 May 1998, transcript (official translation), Regional civil court at Graz, [Référence INCADAT: HC/E/AT 245].

2 UF 286/97, Oberlandesgericht Bamberg, [Référence INCADAT : HC/E/DE 488].

États-Unis d'Amérique
Bromley v. Bromley, 30 F. Supp. 2d 857, 860-61 (E.D. Pa. 1998), [Référence INCADAT : HC/E/USf 223] ;

Teijeiro Fernandez v. Yeager, 121 F. Supp. 2d 1118, 1125 (W.D. Mich. 2000) ;

Janzik v. Schand, 22 November 2000, United States District Court for the Northern District of Illinois, Eastern Division, [Référence INCADAT : HC/E/USf 463] ;

Wiggill v. Janicki, 262 F. Supp. 2d 687, 689 (S.D.W. Va. 2003) ;

Yi Ly v. Heu, 296 F. Supp. 2d 1009, 1011 (D. Minn. 2003) ;

In re Application of Adams ex. rel. Naik v. Naik, 363 F. Supp. 2d 1025, 1030 (N.D. Ill. 2005) ;

Wiezel v. Wiezel-Tyrnauer, 388 F. Supp. 2d 206 (S.D.N.Y. 2005), [Référence INCADAT : HC/E/USf @828@] ;

Cantor v. Cohen, 442 F.3d 196 (4th Cir. 2006), [Référence INCADAT :  HC/E/USf @827@].

Cette décision est la seule rendue par une juridiction d'appel aux États-Unis d'Amérique concernant l'article 21, mais avec une opinion dissidente selon laquelle la loi mettant en œuvre la Convention en droit américain donne compétence aux juridictions fédérales pour connaître d'une demande concernant l'exercice d'un droit de visite préexistant.

Royaume-Uni - Angleterre et Pays de Galles
In Re G. (A Minor) (Enforcement of Access Abroad) [1993] Fam 216 [Référence INCADAT : HC/E/UKs 110]

Plus récemment, la Cour d'appel anglaise a suggéré dans Hunter v. Murrow [2005] EWCA Civ 976, [Référence INCADAT :  HC/E/UKe 809], qu'elle n'était pas imperméable à l'idée de privilégier une interprétation plus large similaire à celle suivie dans d'autres États :

Quoique le juge Hale ait recommandé l'élaboration d'une procédure qui permettrait de faciliter le droit de visite au Royaume-Uni en application de l'article 21 en même temps que d'organiser le retour de l'enfant en application de l'article 12 :

Re D. (A Child) (Abduction: Rights of Custody) [2006] UKHL 51 [Référence INCADAT : HC/E/UKe 880].

Arrondissement judiciaire I Courterlary-Moutier-La Neuveville (Suisse) 11 Octobre 1999 , N° C 99 4313 [Référence INCADAT: HC/E/CH 454].

Une interprétation plus permissive de l'article 21 a été adoptée dans d'autres États :

Royaume-Uni - Écosse
Donofrio v. Burrell, 2000 S.L.T. 1051 [Référence INCADAT : HC/E/UKs 349].

Une interprétation encore plus large est privilégiée en Nouvelle-Zélande :

Gumbrell v. Jones [2001] NZFLR 593 [Référence INCADAT : HC/E/NZ 446].

Director-General, Department of Families Youth & Community Care v. Reissner [1999] FamCA 1238, (1999) 25 Fam LR 330 [Référence INCADAT : HC/E/AU 278].