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Case Name

Karadžic v. Croatia, Application No. 35030/04, (2005) 44 EHRR 896

INCADAT reference

HC/E/HR 819



European Court of Human Rights


European Court of Human Rights (ECrtHR)

C.L. Rozakis (President); L. Loucaides, F. Tulkens, P. Lorenzen, N. Vajic, D. Spielmann, S.E. Jebens (Judges)

States involved

Requesting State


Requested State




15 December 2005




Issues Relating to Return | Procedural Matters



HC article(s) Considered


HC article(s) Relied Upon


Other provisions


Authorities | Cases referred to
Selmouni v. France [GC], no. 25803/94, ECHR 1999-IV; Akdivar and Others v. Turkey, judgment of 16 September 1996, Reports of Judgments and Decisions 1996-IV, p. 1211; Slavicek v. Croatia (dec.), no. 20862/02, ECHR 2002-VII; Hornsby v. Greece, judgment of 19 March 1997, Reports of Judgments and Decisions 1997-II, p. 511; Sylvester v. Austria, nos. 36812/97 and 40104/98, § 59, 24 April 2003; Ignaccolo-Zenide v. Romania, no. 31679/96, § 94, ECHR 2000-I; Mikulic v. Croatia, no. 53176/99, § 58, ECHR 2002-I; Hokkanen v. Finland, judgment of 23 September 1994, Series A no. 299-A, § 53; Nuutinen v. Finland, no. 32842/96, § 127, ECHR 2000-VIII; Streletz, Kessler and Krenz v. Germany [GC], nos. 34044/96, 35532/97 and 44801/98, § 90, ECHR 2001-II; Al-Adsani v. the United Kingdom [GC], no. 35763/97, § 55, ECHR 2001-XI; H.N. v. Poland, no. 77710/01, § 101, 13 September 2005; Iatridis v. Greece (just satisfaction) [GC], no. 31107/96, § 54, ECHR 2000-XI.
Published in


INCADAT comment

Inter-Relationship with International / Regional Instruments and National Law

European Convention of Human Rights (ECHR)
European Court of Human Rights (ECrtHR) Judgments


Summary available in EN | FR | ES


The application related to a child born in 1995 to a Bosnian mother and Croat father. The couple, who were not married, lived together in Germany until 1999 when the father left the country upon the institution of criminal proceedings against him.

In May 2000 the mother took the child to Croatia to visit the father. The latter refused to allow the mother to return with the child and she went back alone. On 25 April 2001 the Amtsgericht Freudenstadt ruled that the retention of the child in Croatia was wrongful within the meaning of Article 3 of the 1980 Hague Convention; this decision was upheld by the Oberlandesgericht Stuttgart on 28 January 2003.

Following the ruling of the Amtsgericht Freudenstadt the mother filed a return application with the German Central Authority. In September 2001 she succeeded herself in taking the child to Germany, but 10 days later the father snatched the child back.

On 21 October 2001 return proceedings were issued in the Porec Municipal Court (Opcinski sud u Porecu). On 6 May 2002 a return order was issued. On 14 October 2002 the Pula County Court (Županijski sud u Puli) allowed the father's appeal and remitted the case to the first-instance court, ordering it to determine the exact time of the child's alleged abduction and whether the conditions set out in Articles 12 and 13 of the Hague Convention had been met.

On 12 May 2003 the Porec Municipal Court again ordered that the child be returned. On 18 August 2003 the Pula County Court dismissed an appeal by the father as being ill-founded. On 29 September 2003 the Porec Municipal Court issued an enforcement order ordering immediate enforcement of the above decision by a court bailiff assisted by the police. One attempt at enforcement failed and thereafter the father could not be located.

On 24 May 2004 the Porec Municipal Court imposed a sanction of 30 days' detention on the father for failing to comply with the order of 12 May 2003. He was also ordered to disclose where the child was. On appeal the Pula County Court reduced the sanction to eight days' detention.

On 17 September the authorities made another attempt to enforce the Porec Municipal Court's order of 12 May 2003. The father was located but refused to hand over the child and used force to escape with his son. On 1 October the mother filed a petition with the European Court of Human Rights. The father was discovered again on 12 October and arrested, but he subsequently escaped from custody.

On 2 February 2005 at a hearing before the Porec Municipal Court a lawyer representing the mother affirmed that the child had been returned and the court therefore ruled that the enforcement proceedings had been concluded. However, the mother subsequently affirmed that she had not been aware of the February proceedings and that the child was still in Croatia. Nevertheless she did not appeal the order.


In a unanimous ruling the Court held that Croatia had breached Article 8 of the ECHR in failing to make adequate and effective efforts to reunite the applicant with her son. The Court also made an award of compensation to the mother under Article 41 of the ECHR.


Issues Relating to Return

Enforcement The mother complained that the inefficiency of the Croatian authorities and, in particular, the prolonged failure to enforce the Porec Municipal Court’s decision of 12 May 2003 to reunite her with her son violated her right to respect for family life as provided in Article 8 of the Convention. The Court restated its established position that a State’s positive obligations under Article 8 include a right for parents to measures that will enable them to be united with their children. It acknowledged though that the national authorities’ obligation to take such measures was not absolute, since the reunion of a parent with a child who has lived for some time with the other parent may not be able to take place immediately and may require the taking of preparatory measures. Considering the facts of the case the Court noted that it took the Croatian authorities five months to institute court proceedings for the return of the return of the child on 21 October 2001. Subsequently, the Pula County Court did not give its decision on the appeal against the first-instance enforcement order until five months later, without any procedural activity in the meantime. Furthermore in the resumed proceedings, the Porec Municipal Court held only one hearing in seven months on 6 May 2003 and gave its decision on 12 May 2003. The Court ruled that the Croatian Government had not produced a convincing explanation for any of these periods of inactivity. As regards the enforcement proceedings the Court noted that during a period of one and a half years, the police attempted to enforce the return order three times, whereas Article 11 of the Hague Convention expressly imposed an obligation on the competent authorities to act expeditiously. Whilst regard had to be had to the father's conduct, in the Court’s view the police did not show the necessary diligence in locating him and displayed laxity in allowing him to twice escape from custody. The Court recalled that while coercive measures were not desirable in this sensitive area, the use of sanctions could not be ruled out in the event of unlawful behaviour by the parent with whom the children were living. However, the only sanction the authorities used in the present case against the father was the imposition of a fine and a subsequent detention order only on 24 May 2004, neither of which appeared to have been enforced. In the light of the above failings the Court ruled that the Croatian authorities had failed to make adequate and effective efforts to reunite the applicant with her son as required under their positive obligation arising from Article 8 of the Convention.

Procedural Matters

The Court noted that under Article 35 § 1 of the Convention it could only deal with a matter after all domestic remedies had been exhausted. This 'exhaustion rule' was to afford Contracting States the opportunity of preventing or putting right the alleged violations before an application was submitted. However, it added that the only remedies to be exhausted were those which were effective and available at the relevant time, that is to say they must have been accessible and capable of providing redress in respect of the complaint and must have offered reasonable prospects of success. The Court found that the mother had exhausted her domestic remedies given the state of the law of Croatia at the time her enforcement proceedings were closed. However, it also noted that the law had since evolved so that a constitutional complaint could now be filed in respect of enforcement proceedings and that this would represent an additional domestic remedy which would now have to be pursued before an equivalent challenge to the ECHR could be deemed admissible.

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European Court of Human Rights (ECrtHR) Judgments


La demande concernait un enfant né en 1995 de mère bosniaque er de père croate. Les parents, qui n'étaient pas mariés, avaient vécu en Allemagne jusqu'en 1999. A cette date, il avait fait l'objet de poursuites pénales et avait quitté le pays.

En mai 2000, la mère emmena l'enfant voir son père en Croatie et rentra seule. Le 25 avril 2001, le tribunal (Amtsgericht) de Freundenstadt déclara que le non-retour de l'enfant était illicite au sens de l'article 3 de la Convention de La Haye. Cette décision fut confirmée oar la Cour d'appel (Oberlandesgericht) de Stuttgart le 28 janvier 2003.

A la suite de la décision du tribunal de Freudenstadt, la mère saisit l'Autorité centrale allemande d'une demande de retour. En septembre 2001, elle parvint elle-même à ramener l'enfant en Allemagne, mais 10 jours plus tard, le père enleva de nouveau l'enfant.

Le 21 octobre 2001, une procédure de retour fut entamée devant le tribunal de Porec (Opcinski sud u Porecu). Le 6 mai 2002 le retour de l'enfant fut ordonné. Le 14 octobre 2002, la Cour d'appel de Pula (Županijski sud u Puli) accueillit le recours du père et renvoya l'affaire au tribunal de première instance afin qu'il soit statué sur le moment exact de l'enlèvement de l'enfant et la question de savoir si les consitions des articles 12 et 13 étaient réunies.

Le 12 mai 2003, le tribunal de Porec ordonna de nouveau le retour de l'enfant et le 18 août 2003, le père fut débouté de son recours par la Cour d'appel de Pula. Le 29 septembre 2003, le tribunal de Pula rendit une décision en vue de l'exécution immédiate de l'ordonnance de retour par un huissier assisté de la police. La tentative d'exécution échoua puis le père devint impossible à localiser.

Le 24 mai 2004, le tribunal de Porec condamna le père à 30 jours de détention pour défaut d'exécution de la décision du 12 mai 2003. Il ordonna également au père de dévoiler le lieu de résidence de l'enfant. En appel, la Cour de Pula réduisit la condamnation du père à 8 jours de détention.

Le 17 septembre, une nouvelle tentative d'exécution de l'ordonnance de retour fut organisée. Le père et l'enfant furent localisés, mais le premier refusa de remettre son fils et usa de force pour s'enfuir avec lui. Le 1er octobre, la mère déposé une requête devant la CEDH. Le 12 octobre le père fut de nouveau localisé et arrêté mais parvint de nouveau à s'échapper.

Le 2 février 2005, lors d'une audience devant le tribunal de Porec, un des avocats de la mère affirma que l'enfant avait été renvoyé en Allemagne et le tribunal en déduisit que la procédure d'exécution était devenue sans objet. Toutefois, la mère affirma ultérieurement qu'elle n'vait pas été informée de l'audience de février et que l'enfant se trouvait toujours en Croatie. Toutefois, elle ne forma pas appel de la décision.


Par un jugement à l'unanimité, la Cour estima que la Croatie avait violé l'article 8 CEDH en s'abstenant de faire les efforts efficaces et adéquats en vue de réunir la mère et son fils. Elle imposa des dommages-intérêts en application de l'article 41.


Questions liées au retour de l'enfant

La mère se plaignait de l'inefficacité des autorités croates et, en particulier, de leur impuissance prolongée à faire exécuter la décision du tribunal de Porec du 12 mai 2003 en vue de la réunir avec son enfant et estimait que cela avait consuit à une violation de son droit au respect de la vie familiale au sens de l'article 8 CEDH. La Cour réitéra que les obligations positives d'un Etat en application de l'article 8 CEDH incluent le droit pour des parents à ce que l'Etat prenne des mesures en vue de les réunir avec leurs enfants. Elle reconnut toutefois que l'obligation pour les autorités nationales de prendre ces mesures n'était pas absolue puisque la réunion d'un parent avac un enfant qui a vécu avec l'autre parent depuis un certain temps peut ne pas être immédiatement possible et nécessiter la prise de mesures préparatoires. En l'espèce, la Cour nota que les autorités croates avaient attendu 5 mois avant d'entamer une procédure en vue du retour de l'enfant. Ensuite, la cour d'appel n'avait statué que 5 mois plus après la décision de première instance, sans qu'il y ait eu d'activité procédurale entre-temps. L'instance de renvoi n'avait eu qu'une audience en 7 mois, le 6 mai 2003 et avait rendu sa décision le 12 mai 203. La Cour décida que le gouvernement croate n'était pas parvenu à donner d'explication convaincante à ces périodes d'absence d'activité. S'agissant de la procédure d'exécution, la Cour observa que pendant 1 an et demi, la police n'avait tenté de faire exécuté l'ordonnance de retour que trois fois, alors que l'article 11 de la Convention de La Haye impose aux autorités compétentes d'agir rapidement. Certes il convenait de tenir compte de l'attitude du père, mais la Cour estima que la police n'avait pas fait preuve de suffisamment de diligence en matière de localisation de l'enfant et avait fait montre de laxisme en laissant le père s'échapper deux fois. La Cour rappela que si des mesures coercitives ne sont pas désirables dans un domaine aussi sensible, le recours à des sanctions ne doit pas être exclu en présence d'un comportement illégal du parent avec lequel les enfants en cause vivent. Or, les seules sanctions que les autorités avait imposées contre le père en l'espèce avaient été une amende puis une condamnation à être emprisonné, le 24 mai 2004, mais ces sanctions n'avaient pas été exécutées. En conséquence, la CEDH décida que les autorités croates s'étaient abstenues de faires les efforts adequats et effectifs en vue de la réunion de la mère et de son fils et ainsi violé leur obligation positive résultant de l'article 8.

Questions procédurales

La Cour observa qu'en application de l'article 35 alinéa 1 de la CEDH il était nécessaire que le requérant ait épuisé tous les recours internes. Ce principe d'épuisement des voies de recours internes existait afin de donner la possibilité aux Etats contractants d'empêcher la violation de droits fondamentaux ou d'y remédier avant qu'une requête ne soit déposée devant la CEDH. Elle ajouta toutefois que les seules voies de recours qui doivent être épuisées sont celles qui sont effectives et ouvertes au moment en cause, c'est à dire celles qui sont accessibles, offrant une véritable réponse à la requête et ayant une chance raisonnable de succès. La Cour estima que la mère avait épuisé toutes les voies de recours internes ayant de raisonnables chances de succès au moment où la procédure d'exécution s'était terminée en Croatie. Toutefois, elle souligna que l'Etat du droit avait depuis lors changé de sorte qu'un recours constitutionnel représenterait aujourd'hui une autre voie de recours dont l'épuisement serait nécessaire pour que la requête devant la CEDH soit recevable.

Commentaire INCADAT

Jurisprudence de la Cour européenne des Droits de l'Homme (CourEDH)


La solicitud se refería a un niño nacido en 1995, de madre bosnia y padre croata. La pareja, que no se encontraba casada, convivió en Alemania hasta 1999, año en el que el padre abandonó el país luego del inicio de un proceso penal en su contra.

En mayo de 2000, la madre llevó al niño a Croacia a visitar al padre. Éste último se negó a permitir que la madre regresara con el niño y ella regresó sola. El 25 de abril de 2001, el Amtsgericht Freudenstadt resolvió que la retención del niño en Croacia era ilícita en los términos del Artículo 3 del Convenio de La Haya de 1980; dicho fallo fue confirmado por el Oberlandesgericht Stuttgart el 28 de enero de 2003.

Luego de la sentencia dictada por el Amtsgericht Freudenstadt, la madre presentó una solicitud de restitución ante la Autoridad Central Alemana. En septiembre de 2001, la madre tuvo éxito en llevar al niño a Alemania, pero 10 días más tarde, el padre volvió a secuestrarlo.

El 21 de octubre de 2001, se inició un proceso de restitución ante el Tribunal Municipal de Porec (Opcinski sud u Porecu). El 6 de mayo de 2002, se emitió una orden de restitución. El 14 de octubre de 2002, el Tribunal de Condado de Pula (Županijski sud u Puli) admitió la apelación del padre y remitió el caso al tribunal de primera instancia y le ordenó que determinara el momento exacto de la supuesta sustracción del niño y si se habían cumplido las condiciones establecidas en los Artículos 12 y 13 del Convenio de La Haya.

El 12 de mayo de 2003, el Tribunal Municipal de Porec ordenó la restitución del niño una vez más. El 18 de agosto de 2003, el Tribunal de Condado de Pula desestimó una apelación del padre por considerarla carente de fundamento suficiente. El 29 de septiembre de 2003, el Tribunal Municipal de Porec emitió una orden de ejecución que disponía la ejecución inmediata del fallo anterior por un oficial de justicia con asistencia de la policía. Un intento de ejecución fracasó y, a partir de ese momento, el padre ya no pudo ser localizado.

El 24 de mayo de 2004, el Tribunal Municipal de Porec impuso al padre una pena de 30 días de detención por incumplimiento de la orden del 12 de mayo de 2003. Asimismo, se le ordenó revelar la localización del niño. En instancia de apelación, el Tribunal de Condado de Pula redujo la pena a ocho días de detención.

El 17 de septiembre, una vez más, las autoridades intentaron ejecutar la orden emitida por el Tribunal Municipal de Porec el día 12 de mayo de 2003. El padre fue localizado pero se negó a entregar a su hijo y usó la fuerza para escapar junto a él. El 1 de octubre, la madre interpuso una demanda ante la Corte Europea de Derechos Humanos. El padre fue descubierto una vez más el día 12 de octubre y arrestado, pero, posteriormente, escapó de la custodia.

El 2 de febrero de 2005, en el marco de una audiencia ante el Tribunal Municipal de Porec, un abogado patrocinante de la madre afirmó que el niño había sido restituido y el tribunal, por lo tanto, resolvió que el proceso de ejecución había concluido.

Sin embargo, la madre posteriormente afirmó que ella no había tenido conocimiento del proceso de febrero y que el niño aún se encontraba en Croacia. No obstante, ella no apeló el fallo.


En un fallo unánime, el Tribunal resolvió que Croacia había violado el Artículo 8 de la CEDH por no llevar a cabo los esfuerzos adecuados y efectivos a efectos de asistir a la madre en su intento de lograr que se le restituyera a su hijo. El Tribunal también otorgó una compensación a la madre de conformidad con el artículo 41 del dicho Convenio.


Cuestiones relativas a la restitución

Ejecución La madre se quejó de que la ineficiencia de las autoridades croatas y, en particular, la prolongada ausencia de ejecución de la decisión del Tribunal Municipal de Porec del 12 de mayo de 2005 tendiente a reunirla con su hijo violaba su derecho al respeto por su vida familiar contemplado en el Artículo 8 del Convenio. El Tribunal reformuló su postura establecida según la cual las obligaciones positivas del Estado en virtud del Artículo 8 comprenden el derecho de los padres a medidas que les permitirán reunirse con sus hijos. Reconoció, sin embargo, que la obligación de las autoridades nacionales de adoptar dichas medidas no era absoluta, ya que la reunión de un padre con los hijos que han vivido durante algún tiempo con el otro padre puede no darse en forma inmediata y puede requerir la implementación de medidas preparatorias. En función de los hechos del caso, el Tribunal destacó que las autoridades croatas tardaron cinco meses en instituir un proceso judicial destinado a la restitución del niño el 21 de octubre de 2001. Por consiguiente, el Tribunal de Condado de Pula emitió su fallo respecto de la apelación contra la orden de ejecución de primera instancia luego de cinco meses, sin actividad procesal alguna en ese lapso. Asimismo, en el marco del proceso que se reabrió, el Tribunal Municipal de Porec celebró sólo una audiencia en el plazo de siete meses el día 6 de mayo de 2003 y dictó sentencia el 12 de mayo de 2003. El Tribunal resolvió que el gobierno croata no había brindado explicación convincente alguna que justificara tales períodos de inactividad. Con respecto al proceso de ejecución, el Tribunal destacó que durante el período de un año y medio, la policía hizo tres intentos para hacer cumplir la orden de restitución, mientras que el Artículo 11 del Convenio de La Haya imponía a las autoridades competentes la obligación expresa de actuar con urgencia. Si bien la conducta del padre debía tenerse en cuenta, el Tribunal entendió que la policía no había obrado con el grado de diligencia necesario a fin de localizarlo y había mostrado una actitud laxa al permitirle escapar de su custodia en dos oportunidades El Tribunal recordó que si bien las medidas coercitivas no eran convenientes en el marco de una cuestión tan sensible como la que nos ocupa, la aplicación de sanciones no podía descartarse en el supuesto de comportamiento ilícito por parte del progenitor conviviente. Sin embargo, la única sanción que las autoridades emplearon en el presente caso contra el padre fue la imposición de una multa y una posterior orden de detención recién el 24 de mayo de 2004, ninguna de las cuales parecía haberse ejecutado. A la luz de las omisiones descriptas anteriormente, el Tribunal resolvió que las autoridades croatas no se habían esforzado en forma adecuada y efectiva a fin de reunir a la solicitante con su hijo tal como lo exige la obligación positiva derivada del Artículo 8 del Convenio.

Cuestiones procesales

El Tribunal destacó que, conforme al Artículo 35 § 1 del Convenio, sólo podía entender en una cuestión luego de agotarse todas las vías de recursos internas. El propósito de dicha “regla de agotamiento previo” era brindarle a los Estados Contratantes la posibilidad de impedir o subsanar las supuestas violaciones antes de presentar una solicitud. Sin embargo, agregaba que los únicos recursos que debían agotarse eran aquellos efectivos y disponibles en el momento pertinente, es decir, que aquellos deben haber sido accesibles y susceptibles de otorgar resarcimiento respecto del reclamo y deben haber ofrecido perspectivas razonables de éxito. El Tribunal resolvió que la madre había agotado sus vías de recursos internas dado el estado del derecho de Croacia al momento del cierre de su proceso de ejecución. No obstante, también destacó que, a partir de ese momento, el derecho había evolucionado de modo tal que ahora podía efectuarse un reclamo constitucional respecto de procesos de ejecución y que ello representaría un recurso interno adicional que en la actualidad debería perseguirse antes de que una impugnación equivalente del CEDH pudiera declararse admisible.

Comentario INCADAT

Fallos del Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH)