CASE

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Case Name

M.M v. A.M.R. or M. 2003 SCLR 71

INCADAT reference

HC/E/UKs 500

Court

Country

UNITED KINGDOM - SCOTLAND

Name

Second Division of the Inner House, Court of Session

Level

Appellate Court

Judge(s)
The Lord Justice Clerk, Lords MacLean and Weir

States involved

Requesting State

UNITED STATES OF AMERICA

Requested State

UNITED KINGDOM - SCOTLAND

Decision

Date

14 November 2002

Status

Final

Grounds

-

Order

Appeal dismissed, return ordered

HC article(s) Considered

12 13(1)(a)

HC article(s) Relied Upon

13(1)(a)

Other provisions

-

Authorities | Cases referred to
Re H. & Others (Minors)(Abduction): Acquiescence [1998] AC 72; Friedrich v. Friedrich, 78 F. 3d 1060 (1996); Soucie v. Soucie 1995 SC 134.

INCADAT comment

Exceptions to Return

Acquiescence
Acquiescence

SUMMARY

Summary available in EN | FR | ES

Facts

The three children, two girls and a boy, were aged 5, 3 and 2 respectively, at the date of the alleged wrongful retention. They were habitually resident in the USA. The parents were married and had joint rights of custody. On 3 May 2001 the mother travelled to Scotland with the three children in order to spend a holiday with her parents. The mother and children had return tickets for 2 August 2001. The father had consented to their stay in Scotland during this period.

In July 2001 the mother informed the father that she and the children would not be returning. On 16 August 2002 the father applied for the return of the children under the Convention. On 18 October 2002, the court of first instance (Outer House of the Court of Session) ordered that the children be returned. The mother appealed.

Ruling

Appeal dismissed and return ordered; the father's delay in applying under the Convention was found to have been reasonable and was therefore not sufficient to show that he had acquiesced in the retention of the children.

INCADAT comment

The interpretation given by the Inner House of the Court of Session mirrors that it had previously adopted in the case of Soucie v. Soucie 1995 SC 134 [INCADAT Reference: HC/E/UKs 107]. For an example of a case where prolonged inactivity (10 months) was held to amount to acquiescence, see: W. v. W. (Child Abduction: Acquiescence) [1993] 2 FLR 211 [INCADAT Reference: HC/E/UKe 52].

Acquiescence

There has been general acceptance that where the exception of acquiescence is concerned regard must be paid in the first instance to the subjective intentions of the left behind parent, see:

Australia
Commissioner, Western Australia Police v. Dormann, JP (1997) FLC 92-766 [INCADAT cite: HC/E/AU 213];

Barry Eldon Matthews (Commissioner, Western Australia Police Service) v. Ziba Sabaghian PT 1767 of 2001 [INCADAT cite: HC/E/AU 345];

Austria
5Ob17/08y, Oberster Gerichtshof, (Austrian Supreme Court) 1/4/2008 [INCADAT cite: HC/E/AT 981].

Considering the issue for the first time, Austria's supreme court held that acquiescence in a temporary state of affairs would not suffice for the purposes of Article 13(1) a), rather there had to be acquiescence in a durable change in habitual residence.

Belgium
N° de rôle: 02/7742/A, Tribunal de première instance de Bruxelles 6/3/2003, [INCADAT cite: HC/E/BE 545];

Canada
Ibrahim v. Girgis, 2008 ONCA 23, [INCADAT cite: HC/E/CA 851];

United Kingdom - England & Wales
Re H. and Others (Minors) (Abduction: Acquiescence) [1998] AC 72 [INCADAT cite: HC/E/UKe 46];

In this case the House of Lords affirmed that acquiescence was not to be found in passing remarks or letters written by a parent who has recently suffered the trauma of the removal of his children.

Ireland
K. v. K., 6 May 1998, transcript, Supreme Court of Ireland [INCADAT cite: HC/E/IE 285];

Israel
Dagan v. Dagan 53 P.D (3) 254 [INCADAT cite: HC/E/IL 807];

New Zealand
P. v. P., 13 March 2002, Family Court at Greymouth (New Zealand), [INCADAT cite: HC/E/NZ 533];

United Kingdom - Scotland
M.M. v. A.M.R. or M. 2003 SCLR 71, [INCADAT cite: HC/E/UKs 500];

South Africa
Smith v. Smith 2001 (3) SA 845 [INCADAT cite: HC/E/ZA 499];

Switzerland
5P.367/2005 /ast, Bundesgericht, II. Zivilabteilung (Tribunal Fédéral, 2ème Chambre Civile), [INCADAT cite: HC/E/CH 841].

In keeping with this approach there has also been a reluctance to find acquiescence where the applicant parent has sought initially to secure the voluntary return of the child or a reconciliation with the abducting parent, see:

United Kingdom - England & Wales
Re H. and Others (Minors) (Abduction: Acquiescence) [1998] AC 72 [INCADAT cite: HC/E/UKe 46];

P. v. P. (Abduction: Acquiescence) [1998] 2 FLR 835, [INCADAT cite:  HC/E/UKe 179];

Ireland
R.K. v. J.K. (Child Abduction: Acquiescence) [2000] 2 IR 416, [INCADAT cite: HC/E/IE 285];

United States of America
Wanninger v. Wanninger, 850 F. Supp. 78 (D. Mass. 1994), [INCADAT cite: HC/E/USf 84];

In the Australian case Townsend & Director-General, Department of Families, Youth and Community (1999) 24 Fam LR 495, [INCADAT cite: HC/E/AU 290] negotiation over the course of 12 months was taken to amount to acquiescence but, notably, in the court's exercise of its discretion it decided to make a return order.

Faits

Les enfants, deux filles et un garçon, étaient respectivement âgés de 5, 3 et 2 ans à la date du non-retour dont le caractère illicite était allégué. Ils résidaient habituellement aux Etats-Unis. Les parents étaient mariés et avaient la garde conjointe. Le 3 mai 2001, la mère alla en Ecosse avec les enfants pour y passer des vacances dans sa famille. Les billets de retour étaient pris pour le 2 août 2001. Le père avait consenti à ce voyage des enfants.

En juillet 2001, la mère informa le père de ce que ni elle ni les enfants ne rentreraient aux Etats-Unis. Le 16 septembre 2002, le père forma une demande tendant au retour des enfants en application de la Convention. Le 18 octobre 2002, le juge de première instance (Outer House of the Court of Session) ordonna le retour des enfants. La mère interjeta appel.

Dispositif

Appel accueilli et retour ordonné ; le fait que le père n'avait pas demandé le retour immédiatement ne suffisait pas à démontrer son acquiescement.

Commentaire INCADAT

L'interprétation donnée par la cour d'appel écossaise correspond à celle donnée dans l'affaire Soucie v. Soucie 1995 SC 134 [Référence INCADAT : HC/E/UKs 107]. Pour un exemple de cas où le fait que la demande de retour n'avait pas été faite avant 10 mois suivant le déplacement a été interprété comme un acquiescement, voy. : W. v. W. (Child Abduction: Acquiescence) [1993] 2 FLR 211 [Référence INCADAT : HC/E/UKe 52].

Acquiescement

On constate que la plupart des tribunaux considèrent que l'acquiescement se caractérise en premier lieu à partir de l'intention subjective du parent victime :

Australie
Commissioner, Western Australia Police v. Dormann, JP (1997) FLC 92-766 [Référence INCADAT : HC/E/AU @213@];

Barry Eldon Matthews (Commissioner, Western Australia Police Service) v. Ziba Sabaghian PT 1767 of 2001 [Référence INCADAT : HC/E/AU @345@];

Autriche
5Ob17/08y, Oberster Gerichtshof, (Austrian Supreme Court) 1/4/2008 [Référence INCADAT : HC/E/AT @981@].

Dans cette affaire la Cour suprême autrichienne, qui prenait position pour la première fois sur l'interprétation de la notion d'acquiescement, souligna que l'acquiescement à état de fait provisoire ne suffisait pas à faire jouer l'exception et que seul l'acquiescement à un changement durable de la résidence habituelle donnait lieu à une exception au retour au sens de l'article 13(1) a).

Belgique
N° de rôle: 02/7742/A, Tribunal de première instance de Bruxelles 6/3/2003, [Référence INCADAT : HC/E/BE @545@];

Canada
Ibrahim v. Girgis, 2008 ONCA 23, [Référence INCADAT : HC/E/CA 851];

Royaume-Uni - Angleterre et Pays de Galles
Re H. and Others (Minors) (Abduction: Acquiescence) [1998] AC 72 [Référence INCADAT : HC/E/UKe @46@];

En l'espèce la Chambre des Lords britannique décida que l'acquiescement ne pouvait se déduire de remarques passagères et de lettres écrites par un parent qui avait récemment subi le traumatisme de voir ses enfants lui être enlevés par l'autre parent. 

Irlande
K. v. K., 6 May 1998, transcript, Supreme Court of Ireland [Référence INCADAT : HC/E/IE @285@];

Israël
Dagan v. Dagan 53 P.D (3) 254 [Référence INCADAT : HC/E/IL @807@] ;

Nouvelle-Zélande
P. v. P., 13 March 2002, Family Court at Greymouth (New Zealand), [Référence INCADAT : HC/E/NZ @533@] ;

Royaume-Uni - Écosse
M.M. v. A.M.R. or M. 2003 SCLR 71, [Référence INCADAT : HC/E/UKs @500@];

Afrique du Sud
Smith v. Smith 2001 (3) SA 845 [Référence INCADAT : HC/E/ZA @499@];

Suisse
5P.367/2005 /ast, Bundesgericht, II. Zivilabteilung (Tribunal Fédéral, 2ème Chambre Civile),  [Référence INCADAT : HC/E/CH @841@].

De la même manière, on remarque une réticence des juges à constater un acquiescement lorsque le parent avait essayé d'abord de parvenir à un retour volontaire de l'enfant ou à une réconciliation. Voir :

Royaume-Uni - Angleterre et Pays de Galles
Re H. and Others (Minors) (Abduction: Acquiescence) [1998] AC 72 [Référence INCADAT : HC/E/UKe @46@];

P. v. P. (Abduction: Acquiescence) [1998] 2 FLR 835, [Référence INCADAT : HC/E/UKe @179@ ];

Irlande
R.K. v. J.K. (Child Abduction: Acquiescence) [2000] 2 IR 416, [Référence INCADAT : HC/E/IE @285@];

États-Unis d'Amérique
Wanninger v. Wanninger, 850 F. Supp. 78 (D. Mass. 1994), [Référence INCADAT : HC/E/USf @84@];

Dans l'affaire australienne Townsend & Director-General, Department of Families, Youth and Community (1999) 24 Fam LR 495, [Référence INCADAT : HC/E/AU @290@] des négociations d'une durée de 12 mois avaient été considérées comme établissant un acquiescement, mais la cour décida, dans le cadre de son pouvoir souverain d'appréciation, de ne pas ordonner le retour.

Hechos

Los tres menores, dos niñas y un varón, tenían 5, 3 y 2 años respectivamente, en la fecha de la supuesta retención ilícita. Eran residentes habituales en EE.UU. Los padres estaban casados y tenían derechos conjuntos de custodia. El 3 de mayo de 2001 la madre viajó a Escocia con los tres menores para pasar unas vacaciones con sus padres. La madre y los menores tenían pasaje de vuelta para el 2 de agosto de 2001. El padre había dado su consentimiento para que permanecieran en Escocia durante dicho período.

En julio de 2001 la madre le informó al padre que tanto ella como los menores no regresarían. El 16 de agosto de 2002 el padre solicitó la restitución de los menores conforme al Convenio. El 18 de octubre de 2002, el Tribunal de Primera Instancia (Cámara Externa del Tribunal Superior de Justicia - Outer House of the Court of Session) ordenó que los menores fueran restituidos. La madre apeló.

Fallo

Apelación desestimada y restitución ordenada; se entendió que la demora del padre para presentar la solicitud conforme al Convenio fue razonable y por lo tanto no era suficiente para demostrar que había prestado su consentimiento para la retención de los menores.

Comentario INCADAT

La interpretación dada por la Inner House of the Court of Session (Cámara Interna del Tribunal Superior de Justicia) refleja a la adoptada previamente en el caso de Soucie v. Soucie 1995 SC 134 [Referencia INCADAT: HC/E/UKs 107]. Para un ejemplo de un caso en el que la prolongada inactividad (10 meses) fue considerada equivalente a una aceptación posterior, véase: W. v. W. (Child Abduction: Acquiescence) [1993] 2 FLR 211 [Referencia INCADAT: HC/E/UKe 52].

Aceptación posterior

Se ha aceptado en forma generalizada que en lo que respecta a la excepción de aceptación posterior, en primera instancia, debe prestarse atención a las intenciones subjetivas del padre privado del menor. Véanse:

Australia
Commissioner, Western Australia Police v. Dormann, JP (1997) FLC 92-766 [Referencia INCADAT: HC/E/AU 213];

Barry Eldon Matthews (Commissioner, Western Australia Police Service) v. Ziba Sabaghian, PT 1767 of 2001 [Referencia INCADAT: HC/E/AU 345];

Austria
5Ob17/08y, Oberster Gerichtshof, (tribunal supremo de Austria) 1/4/2008 [Referencia INCADAT: HC/E/AT @981@]

Al considerar la cuestión por primera vez, el tribunal supremo de Austria resolvió que la aceptación posterior con respecto a un estado de situación temporario no sería suficiente a efectos del artículo 13(1) a), sino que, en el caso de un cambio permanente de residencia habitual, debía existir aceptación posterior.

Bélgica
N° de rôle: 02/7742/A, Tribunal de première instance de Bruxelles 6/3/2003, [Referencia INCADAT: HC/E/BE 545];

Canadá
Ibrahim v. Girgis, 2008 ONCA 23, [Referencia INCADAT: HC/E/CA 851];

Reino Unido - Inglaterra y Gales
Re H. and Others (Minors) (Abduction: Acquiescence) [1998] AC 72 [Referencia INCADAT: HC/E/UKe 46];

En este caso, la Cámara de los Lores sostuvo que no podía deducirse que había habido aceptación posterior por comentarios pasajeros o cartas escritas por un padre que recientemente había sufrido el trauma inherente a la sustracción de sus hijos.

Irlanda
K. v. K., 6 May 1998, transcript, Supreme Court of Ireland [Referencia INCADAT: HC/E/IE 285];

Israel
Dagan v. Dagan 53 P.D (3) 254 [Referencia INCADAT: HC/E/IL 807]

Nueva Zelanda
P. v. P., 13 March 2002, Family Court at Greymouth (New Zealand), [Referencia INCADAT: HC/E/NZ 533];

Reino Unido - Escocia
M.M. v. A.M.R. or M. 2003 SCLR 71, [Referencia INCADAT: HC/E/UKs 500]

Sudáfrica
Smith v. Smith 2001 (3) SA 845 [Referencia INCADAT: HC/E/ZA 499];

Suiza
5P.367/2005 /ast, Bundesgericht, II. Zivilabteilung (Tribunal Fédéral, 2ème Chambre Civile), [Referencia INCADAT: HC/E/CH 841].

En concordancia con este enfoque, ha habido reticencia a pronunciarse en favor de la existencia de aceptación posterior cuando el padre solicitante ha pretendido en un principio obtener la restitución voluntaria del menor o lograr reconciliarse con el sustractor. Véanse:

Reino Unido - Inglaterra y Gales
Re H. and Others (Minors) (Abduction: Acquiescence) [1998] AC 72 [Referencia INCADAT: HC/E/UKe 46];

P. v. P. (Abduction: Acquiescence) [1998] 2 FLR 835, [Referencia INCADAT:  HC/E/UKe 179] ;

Irlanda
R.K. v. J.K. (Child Abduction: Acquiescence) [2000] 2 IR 416, [Referencia INCADAT: HC/E/IE 285];

Estados Unidos de América
Wanninger v. Wanninger, 850 F. Supp. 78 (D. Mass. 1994), [Referencia INCADAT: HC/E/USf 84];

En el caso australiano Townsend y Director-General, Department of Families, Youth and Community (1999) 24 Fam LR 495, [Referencia INCADAT: HC/E/AU 290], se interpretó que la negociación durante 12 meses equivalía a aceptación posterior. Sin embargo, cabe destacar que, en ejercicio de su discrecionalidad, el tribunal decidió expedir una orden de restitución.